为什么要直接申请海外专利?

申请海外专利,你会考虑直接申请吗?

有人会说:肯定不会考虑。

这些人通常会先申请国内专利或者PCT,再通过巴黎公约或PCT途径来申请海外专利。

对于国内申请顺畅无比的情况,确实可以如此。

但如果国内申请不能成功呢?那就不申请了吗?

这时候,直接申请海外专利,可能会成为该困境的突破口。 

如何直接申请海外专利?

首先,我们先了解一下什么是直接申请。

直接申请就是申请人面向目标国家或地区直接递交专利申请,由受理国家的专利部门独立进行审批。

对于国人,最熟悉的莫过于直接向中国知识产权局递交中国专利申请。海外国家也是类似的,不管是申请人属于哪个国家,都能直接向海外国家的知识产权局递交海外专利申请。

直接申请的时机?

首先我们说说,为什么国内申请人会常常“抛弃”直接海外申请的方式,而去选择巴黎公约或PCT途径。

对于国内申请人来说,产品的目标市场基本都包括中国。这样,国内申请一般会优先考虑。

有了国内申请,申请人可能会以它为优先权,通过巴黎公约途径申请海外专利;或者,以它为优先权申请PCT,再通过PCT落地海外。

既然如此,对于国内申请人来说,是否完全不存在直接申请海外专利的需求了呢?

当然不是。

最简单的,因为特殊需求,申请人可能只追求拿一个海外专利权。这种情况就完全没有必要先申请国内专利。

当然,现实中还有更为复杂的情况。

不同国家专利制度是有差异的。直接申请,有时可能更多是因为其他海外国家的制度优势。

我们会接触到这样的咨询:产品前几个月公司已经正式公开(非展览或学术会议类型公开)了,想申请国内和海外专利怎么办?

这个时候可以考虑直接申请美国专利,放弃国内专利。因为公开的产品会破坏国内专利申请的新颖性,影响授权。

这就是直接申请美国专利最典型的应用场景。

你可能会质疑:难道直接申请美国专利,发布的产品就不会成为现有技术了吗?

确实不会。

美国专利制度中专利申请的宽限期有一年时间,而且,适用申请人自己提前公开(非展览或学术会议类型公开)产品这一情况。

换句话说,如果专利申请日前一年内,企业已经销售,或举办产品发布会等来公开自己的产品,都不会影响美国专利申请的授权。

但中国却不同,中国的宽限期只有6个月,而且不适用于上述公开的情形。关于宽限期我们后续会有专文详细解读。

面对申请人自己通过非展会、学术会议等类型方式提前公开产品,如果公开时间距离专利申请日不到一年,可以直接申请美国专利。另外,对于他人未经允许公开了申请人产品的情况,如果公开时间距离专利申请日超过6个月、不满1年,也能直接申请美国专利,解决国内专利申请的困境。

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