减少美国申请专利的费用可以做什么?

美国专利申请的标准官费高达3020美元。贵吗?确实贵,这已经是中国专利申请官费的7倍左右。

但是,所有申请人的美国专利申请官费都这么贵吗?当然不是。

懂得利用自己在美国申请中的实体身份,这可能会让你的美国专利申请之路至少减重一半。

何为实体身份?

实体身份是美国专利商标局为了鼓励创新,对申请人类型的划分。美局综合考量了申请人的经营规模和创新实力等因素后,将申请人分为了三类实体:大实体(Large Entity)、小实体(Small Entity)和微实体(Micro Entity),其所需缴纳的官费金额也不同。

其中,大实体需要支付标准官费,即:3020美金。

小实体则享有60%的官费减免政策,只需支付1208美金。

微实体更享有80%的官费减免,604美金就能申请专利。

了解了不同实体的官费减免福利后,相信大家都有一个共同的问题:自己能享受到哪个档次的减免?

而这就不得不先弄清一个问题:

你是哪个实体身份?

一般来说,只要企业员工数超过500人就可能被直接认定为大实体,而小实体和微实体的认定较为复杂,其中:

37 CFR § 1.27规定,小实体需要符合以下定义之一:

a)个人

b)雇员数(包含关联机构)不超500人的小型企业

c)非盈利组织(包含大学及高等教育机构)

注意,只要满足以上中的一条,就能被认定为小实体身份。

也就是说,个人和不超过500人的小型企业都能以小实体的身份申请,享受60%的官费减免。

其实,小实体身份的条件很容易满足。所以,决定美国专利申请时,别因为太贵而直接放弃,先看看自己是否满足小实体身份。

37 C FR § 1.29【2】规定,微实体需要符合满足下列条件:

1)申请人符合小实体的所有条件;

2)在本申请前,申请人以及发明人都没有作为申请人递交超过4个美国非临时专利申请

3)在本申请前一年,申请人以及发明人的总收入不得超过3倍的美国中等家庭收入,即不得超过16万美金;

4)申请人以及发明人都没有将所有权利益转让给不满足上述条件要求的实体。

注意,只有以上内容全部被满足,才会被认定为微实体身份。

微实体的认定要求非常严格,一般来说,申请人需要慎重使用。

看到这里,想必大家对自己的实体身份已经心中有数了吧!甚至有些申请人已经跃跃欲试了。

但是,不要着急!还有一些地方需要特别注意,耐心看完也不迟。

防坑小贴士

此外,还有一些特殊情况,千万别忽略这些特殊情况的实体认证。这些情况也是企业在实务中常常掉的坑。

         • 小实体身份认证时注意“关联机构”的判断

上文中对小实体身份判断的第二条中,提出了“雇员数(包含关联机构)不超500人的小型企业”。

这里的“关联机构”怎么判断呢?

基本上只要是一家企业(直接或间接)控制或者有权控制另外一家企业,或者这两家企业被第三方控制,都可以算作是关联机构。

在计算申请人的雇员数量时,要把所有关联机构的雇员人数加在一起,总人数不超过500人才能算作小实体。

如果申请人和大实体是关联机构,那么申请人不能被算作小实体。

         • 小心专利权转让协议对实体身份认证的影响

除了“关联机构”以外,专利权转让或许可也同样会影响实体身份的认证。

申请人如果本身是小实体,但是却与大实体之间签署了权利转让或许可协议,申请人也不能被算作小实体。

         • 申请人有多个时,实体身份怎么判断?

有些发明可能是多个机构或企业联合进行。此时,专利申请的申请人就会存在多个。

实体认证时,会合并两个申请人的情况判断吗?不会。此类情况在判断时,会以产生更高官费的申请人为准。

如果多个申请人的实体身份都是相同的,最终的实体身份就是这个相同的实体身份。比如,申请人A和B都是小实体,那最终在确定官费怎么缴时,也是以小实体这个身份来确定。

如果多个申请人是不同的,就看谁产生的官费更高。比如,申请人A是小实体,但是申请人B是大实体,官费就应该按照大实体的费用标准。

申请美国专利时,要加申请人之前,可能先判断下是否会对实体身份产生影响,并结合资金预算综合考虑。

         • 注意“诚信“,别因小失大

有人可能会问:审查员如何去核实申请人的实体身份呢?

当我们在递交申请时,USPTO的审查员确实不会去核实申请人是否符合小实体的身份,这完全是看申请人的诚信问题。

不核实,就可以“为所欲为”了?

假如申请人不符合微小实体的身份,但是按照微小实体递交了申请和缴纳官费拿到专利,该专利后续如果涉及到侵权官司,除非申请人能够对申请时未用大实体或小实体缴费给出合理的解释,否则法庭很可能会认为专利权人在申请时存在欺诈行为,判定专利失效。

所以,千万别为了几千美金,产生欺诈行为,最终代价可能远高于这几千美金。

综合而言,只要了解不同实体的官费政策,找准自己的实体身份,并遵循防坑指南,申请美国专利的费用并没有那么“天价”。

在后续文章中,我们也将分享一些如何巧妙规避非必要费用的深度好文,以最大程度降低美国申请的成本,敬请关注。

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